Norsk gullrush i krigsherjet land

Bare noen uker etter 1. verdenskrig var over i 1918, møttes IOC i Sveits og tildelte de sjuende olympiske leker til Antwerpen.
Oppgaven var stor for Belgia som så vidt hadde kommet seg på beina etter krigen. IOC nektet krigsnasjonene Tyskland, Østerrike, Ungarn, Tyrkia og Bulgaria å delta.

For første gang ble det olympiske flagget med fem ringer heist under lekene. Flagget som ble tegnet av Pierre de Coubertin i 1913, skulle egentlig vært brukt første gang i Berlin 1916. 

For første gang ble den olympiske ed avlagt. Æren fikk Victor Boin, belgisk fekter og vannpolospiller.

Fredsduene ble også sluppet for første gang under åpningsseremonien. 

Gull i 10-kamp

Mest imponerende var gullet til Helge Løvland i 10-kamp. Den 30-årige sørlendingen fra Oslo-klubben Ørnulf kjempet en durabelig duell med amerikaneren Brutus Hamilton på en regntung arena med overvann enkelte steder i løpebanen.

Løvland måtte slå Hamilton med 9,0 sekunder på den avsluttende 1500-meteren. Nordmannen var 9,4 sekunder foran i mål. Etter konkurransen viste det seg at dramatikken egentlig ikke var like stor, grunnet en regnefeil som dommerne ikke var oppdaget tidligere. Løvland hadde fått 30 poeng for lite i diskos.

Men for spenningen i selve konkurransen - og Løvlands fantastiske prestasjon - var situasjonen optimal. Løvland lå på fjerdeplass etter første dags øvelser.

Løvland som fikk Egebergs Ærespris i 1919 for uoffisiell verdensreklord i 10-kamp og gymnastikk, avsluttet karrieren i 1921. Han ble tilsatt som idrettsinspektør i det militære og kunne dermed ikke lenger anses å være amatør.

Norsk fotballsensasjon

Norges fotballandslag stod for en av lekenes største sensasjoner. 29. august 1920 ble en historisk dag - ikke minst med negativt fortegn for storfavoritten England.

Norge vant sensasjonelt 3-1 over OL-mesteren fra 1908 og 1912. For første gang i historien tapte engelskmennene en kamp i den olympiske turneringen. Bedriften er kanskje den største enkeltprestasjonen et norsk fotballag noen gang har prestert, selv om bronsemedaljene fra 1936 er blitt mest berømt på herresiden.

Einar «Jeja» Gundersen fra Odd scoret Norges to første mål, mens Einar Wilhelms laget det tredje. For anledningen hadde Norge skaffet seg utenlandsk trener -  skotten J. McPherson. Norge tapte de to neste kampene mot Tsjekkoslovakia (0-4)og Italia (1-2).

Tolv gullmedaljer

Norske skyttere og seilere vant hele 12 gullmedaljer. For norsk seilsport og norske båtkonstruktører var årene etter første verdenskrig en gullalder. Men det skal også sies at det bare var norske deltakere i fem båtklasser ved seilasene som foregikk i Ostende. Nordmennene vant sju gullmedaljer.

Skytterne Otto M. Olsen og Ole Lilloe-Olsen vant fem gullmedaljer.

Medisinstudenten Sverre Sørsdal (20) fra Hamar vant overraskende sølv i boksing lett tungvekt. Sørsdal som først vant over en franskmann og to amerikanere, tapte finalen mot amerikaneren Edward E. Eagan.

12 år senere skulle samme Eagan bli OL-historiens første utøver som vant gull både i sommer- og vinterlekene. Eagan deltok på USAs lag som var raskest i  bobkonkurransen i Lake PLacid 1932.

Finland som vant sin suverenitet fra Russland i 1918, deltok før første gang som selvstendig nasjon. En ny løperlegende presenterte seg - Paavo Nurmi. Finnen vant  10 000 meter, 8000 meter terrengløp og 8000 meter terrengløp for lag. På 5000 meter oppnådde han sølv.

Kunstløp og ishockey

Kunstløp kom på OL-programmet under sommerlekene i London 1908. Grenen var igjen OL-øvelse i Antwerpen, og norske deltakere gjorde sine saker bra.

Norges første OL-medaljer i kunstløp gikk til Alexia og Yngvar Bryn (parløp), Andreas Krogh (sølv) og Martin Stixrud (bronse) i den indivuduelle konkurransen. Stixrud var forøvrig trener for barnestjernen Sonja Henie på dette tidspunktet. Alle medaljevinnerne representerte Kristiania Skøiteklub (senere Oslo Skøyteklubb).

Norske medaljevinnere

• «Heira» Johan Friele m/mannskap, gull, seiling 12 m, ny.
• «Atlanta» Henrik Østervold m/mannskap, gull, seiling, 12 m. gammel.
• «Mosk» Chr.Archer Arentz m/mannskap, gull, seiling 10 m. ny.
• «Eleda» Erik Herseth m/mannskap, gull, seiling 10 m. gammel.
• «Sildra» Magnus Konow m/mannskap, gull, seiling 8 m. ny.
• «Lyn» Jens J. Salvesen m/mannskap, sølv, -«-.
• «Irene» August Ringvold m/mannskap, gull, seiling, 8 m. gammel.
• «Fornebo» Niels Marius Nielsen m/mannskap, sølv, -«-.
• «Jo» Andreas B. Brecke m/mannskap, gull, seiling, 6 m. ny .
• «Marni 2» Einar Torgersen m/mannskap, sølv, seiling, 6 m. gammel.
• «Stella» Henrik Agersborg m/mannskap, bronse. -«-
• Otto M. Olsen, gull, skyting, enkeltskudd hjort.
• Harald Natvig, bronse, -«- 
• Ole A. Lilloe-Olsen, gull, skyting, dobbeltskudd hjort.
• Einar Liberg, bronse, -«-.
• Norges lag, gull, skyting, enkeltskudd hjort.
• Norges 5-mannslag, gull, skyting, dobbeltskudd hjort.
• Otto M. Olsen, gull, armegevær, 300 m. liggende.
• Norges lag, sølv, armegevær 300-600 m. liggende.
• Østen Østensen, bronse, frigevær 300 m.
• Norges lag, sølv frigevær 300 m.
• Norges lag, bronse, miniatyr, lag.
• Norges tropp, sølv, gymnastikk, frisystem, lag.
• Andreas Krogh, sølv, kunstløp.
• Martin Stixrud, bronse, kunstløp
• Yngvar Bryn/Alexia Bryn-Schøien, sølv, parløp
• Norge, bronse, roing, 4’er m/cox ( Per Guldbrandsen, Thoralf Hagen, Theodor Klem, Henry Larsen, Birger Var).
• Norge, bronse, roing, 8’er m/cox.
• Frithjof Andersen, bronse, bryting.

Fakta

Dato: 23.04 - 12.09
Deltakere: 2669 (77 kvinner)
Nasjoner: 29
Øvelser: 154
Norske deltakere: 190 (13 gull, 9 sølv, 9 bronse)

Offisiell plakat fra OL i Antwerpen i 1920.

Offisiell plakat.