Olympiske leker gjenopplives

1503 år etter de siste av antikkens leker ble de olympiske leker gjeninnført. I april 1896 kunne Kong Georg 1 av Hellas erklære de 1. olympiske leker i moderne tid for åpnet. Drømmen til den franske baronen Pierre de Coubertin ble en realitet.
Den internasjonale olympiske komité (IOC) var dannet i Paris to år tidligere.  Det ble bestemt at de første lekene skulle arrangeres i Athen, noe som viser lekenes historiske røtter. De antikke lekene hadde funnet sted i området rundt Olympia i landskapet Elis på halvøya Peloponnes.

Det ble ikke delt ut gullmedaljer (det skjedde første gang i St. Louis 1904). Vinnerne fikk sølv og toerne bronse. Tredjeplass gav ingen medalje.

De første lekene var beskjedne i omfang. 245 deltakere fra 14 land kjempet i 44 øvelser. Ingen norske deltok.

Øvelser: Friidrett, gymnastikk, fekting,svømming, sykkel, skyting, tennis, vektløfting og bryting.  De fem første grenene har senere alltid vært på programmet.

Amerikaneren James Brendan Connolly fra USA ble første olympiske mester i moderne tid. 30-åringen vant trestegkonkurransen med et hopp på 13,71 meter. Det skjedde på merkedagen 6. april.

Fakta

Dato: 06.04 - 15.04
Antall deltakere: 245 (ingen kvinner)
Nasjoner: 14
Antall øvelser: 44
Norske deltakere : Ingen

Offisiell plakat fra OL i Athen i 1896.

Offisiell plakat.