Egil Danielsens drømmekast

I 1956 ble de olympiske leker for første gang arrangert sør for ekvator. Konkurransene ble holdt sent på året - i november og desember. For mange utøvere var dette et uvanlig tidspunkt å være i toppform på.

På grunn av strenge karantenebestemmelser for innføring av hester i Australia, ble konkurransene i ridning lagt til Stockholm. Det var første og eneste gang at lekene er blitt delt mellom to nasjoner på denne måten.

Blodig kamp i vannpolo

Sovjetunionens invasjon i Ungarn like før lekene førte til boikottdiskusjoner i flere land, men få fulgte opp. Nederland, Spania og Sveits valgte å utebli - selv om Ungarn deltok!

Her skjedde det utrolige: Ungarn møtte Sovjetunionen i en meget dramatisk og blodig hatkamp i vannpolo. Ungarerne vant skandalematchen etter at den svenske dommeren hadde valgt å stoppe kampen. Ungarn ble senere olympisk mester.

Egypt, Libanon og Irak boikottet lekene i protest mot fransk-britisk intervensjon i striden om Suezkanalen. Kina trakk seg i protest mot at Taiwan fikk delta. Konflikten mellom IOC og kineserne ble ikke løst før mange år senere. Kina holdt seg borte fra sommerlekene i 28 år.

Danielsens drømmekast

På friidrettsbanen opplevde 23-årige Egil Danielsen fra Hamar sitt største øyeblikk. Han leverte den optimale idrettsprestasjonen ved å vinne olympisk gull samtidig som han smadret verdensrekorden i spydkast med over to meter. Danielsens legendariske resultat - 85,71 meter - er ett av de mest kjente idrettsresultatene i Norge gjennom alle tider.

Danielsen kvalifiserte seg lett til finalen. Men i finaleomgangene kastet han langt under pari. Etter tre omganger var han sikker på at han var ute av konkurransen - og at han ikke skulle få kaste i de tre siste omgangene. Men han var sjettemann - og dermed kvalifisert som sistemann.

I fjerde omgang smelte han til med drømmekastet. Han var den eneste som kastet spydet over 80 meter den historiske dagen - 26. november 1956 - med 110 000 tilskuere på Melbourne Cricket Ground. Polakken Sidlo og russeren Tsybulenko var sjanseløse mot nordmannen.

Prestasjonen var fantastisk. I norsk idrett var Danielsen den eneste som i løpet av en periode på 76 år vant OL-gull i friidrett. Så høyt henger gullmedaljene i denne grenen. Helge Løvland vant 10-kamp i 1920. Etter Danielsen måtte en vente til Vebjørn Rodal gikk til topps på 800 meter i 1996. Danielsens verdensrekord ble slått i 1959 av amerikaneren Cantello (86,04).

Den lille norske friidrettstroppen holdt internasjonal standard. Trønderen Audun Boysen som representerte Oslo-klubben Tjalve, var en av verdens aller beste mellomdistanseløpere i flere sesonger. Han fikk bronse på 800 meter. Samme medaljevalør oppnådde en annen trønder - Ernst «Kruska» Larsen fra Ranheim - på 3000 meter hinder. Ingen andre i den norske OL-troppen fikk medalje.

Tre OL-gull i boksing

Bokseren Lazlo Papp (30) fra Ungarn vant sitt tredje OL-gull på rad. Den bragden hadde ingen gjort tidligere. Papp bokset i mellomvekt og var den første idrettsmannen fra østblokken som fikk delta som profesjonell. Han vant EM-tittelen seks gang i perioden 1962 - 1965. Ungarske myndigheter trakk tilbake profflisensen, og Papp fikk aldri bokse om VM-tittelen. Papp var ungarsk landslagstrener fra 1972 - 1991. 

Lariza Latynina fra Sovjetunionen var lekens turndronning - denne gangen også. Hun vant fire gull, en sølv og en bronse. Da hun avsluttet karrieren i 1964 hadde hun vunnet 18 medaljer.

Tresteghopperen Vilhjalmur Einarson landet på 16,26 meter og sikret Island nasjonens første OL-medalje gjennom alle tider. Einarson fikk sølv. Sønnen hans - Einar Vilhjalmsson - ble sjettemann i spyd i Los Angeles 1984.

18-årige Betty Cuthbert fra Australia ble den store hjemmefavoritten. Hun vant både 100 og 200 meter og var med på Australias lag som vant 4 x 100 meter stafett. I Tokyo åtte år senere vant hun 400 meter. Cuthbert er den eneste utøveren - uansett kjønn - som har vunnet OL-gull på 100, 200 og 400 meter. I perioden 1956 - 1964 satte hun 18 verdensrekorder.

Cuthbert ble rammet av sykdommen multipole sklerose i 1979. Da hjembyen Sydney arrangerte OL 2000 bar Cuthbert den olympiske ilden inne på stadion, sittende i rullestol, til enorm applaus fra publikum.

Norske medaljevinnere

• Egil Danielsen, gull, spyd
• Audun Boysen, bronse, 800 m.
• Ernst Larsen, bronse 3000 m. hinder

Fakta

Dato: 28.11 - 08.12
Deltakere: 3184 (363 kvinner)
Nasjoner: 67
Øvelser: 145
Norske deltakere: 18 (en gull, to bronse)

Offisiell plakat fra OL i Melbourne i 1956.

Offisiell plakat.