Første OL i Asia

De første olympiske leker i Asia ble en gedigen suksess. Publikumsoppslutningen var stor, og det ble satt en rekke nye rekorder på idrettsarenaene. Deltakertallet var lavere enn i Roma, men 93 nasjoner var representert. Japan skapte som ventet et flott arrangement.

Under lekene skjedde noe helt uvanlig som aldri hadde inntruffet før:En nasjon skiftet navn, mens konkurransene pågikk. Nord-Rhodesia ble selvstendig og stilte med ny fane og nytt flagg til avslutningsseremonien: Landets nye navn var Zambia.

Norge ble uten medaljer i disse lekene. Beste norske prestasjon hadde Harald Wigård (20) fra Oslo Turnforening med femteplass i bøylehest.

På friidrettsbanen fikk Thor Helland fra BUL Oslo en hederlig åttendeplass på 5000 meter. I forsøksheatet satte 28-åringen norsk rekord med 13.52,4. Mer kunne en nesten ikke forlange.

Åttendeplass fikk også Kronprins Harald i seiling - som rormann i 5,5-metersklassen. Kronprinsen var Norges flaggbærer under åpningsseremonien.  

Tidenes skuffelse

Norge hadde en stor gullfavoritt i Tokyo. Spydkasteren Terje Pedersen (21) hadde satt verdensrekord to ganger i landskamper på Bislett tidligere i sesongen og skulle kopiere Egil Danielsens bragd åtte år tidligere. Slik gikk det ikke.

Den populære tannlegen fra Nittedal sviktet totalt og røk ut allerede i kvalifiseringen. Førstemann i verden over 90 meter kastet nesten 20 meter kortere enn personlig rekord.

1. juli forbedret Pedersen verdensrekorden til 87,12 meter. Fem av kastene var over 80 meter. Pedersen imponerte enda mer 2. september. Spydet fløt og fløt før det landet på historiske 91,72 meter - en rekordforbedring på 4,60 meter. Ingen hadde flyttet spydrekorden med slik margin siden 1912.

I første kvalifiseringsomgang kastet Pedersen i treningsoverall 61,39 meter. Han økte til 66,78 meter i andre omgang og fikk opp sitt lengste kast på 72,10 meter i siste omgang. Det holdt idessverre kke.

Verdensrekordholderen kom ikke til finalen - til enorm norsk skuffelse. Få skjønte at det var mulig. Konkurransen gikk tross alt bare halvannen måned etter siste rekordkast, og lekene i Tokio kom kikke som noen overraskelse rent tidsmessig. Men sterkt nedadgående form, nerver og ny døgnrytme knekket Terje Pedersen.

Heller ikke kollega Willy Rasmussen, som bare var 20 centimeter fra OL-bronse i 1960 og som hadde kastet 84,18 meter tidligere i sesongen, kom til finalen. Spydet hans landet på beskjedne 68,43 meter i kvalifiseringen. Nedturen i spyd var komplett.

Terje Pedersen deltok som 17-åring i Roma 1960. Den gangen kvalifiserte han seg til finalen, men var uheldig og slo opp en gammel fotskade under oppvarmingen. Han måtte trekke seg. Olympiske leker ble aldri noen suksess for kraftkaren på 93 kilo og 193 centimeter. Han satset senere på tannlegeyrket og som hesteoppdretter.

18 OL-medaljer

 Turndronningen Larissa Latynina fra Sovjetunionen avsluttet karrieren med å vinne sin 9. gullmedalje - og 18. OL-medalje totalt. Latynina var senere landslagstrener fra 1967 til 1977.

Turnkollega Boris Sjaklin vant sin sjette gullmedalje, og landsmannen Vjatseslav Ivanov vant sin tredje strak gullmedalje i roing / singlesculler.

Tre gull på rad vant også Dawn Frazer fra Austraklia, da hun fosset inn som første kvinne på 100 meter fri. Hun gjorde seg eller bemerket ved på stjele et japansk flagg foran keiserpalasset. Hun beklaget seg straks hun ble arrestert og unngikk straff. Dawn Frazer var parlamentsmedlem i Australia fra 1991 til 1997.

Amerikaneren Don Schollander vant fire gull i svømming.

En av de største sensasjonene i Tokyo var det faktum at Japan ikkle vant tyngste klasse i judo. Nederlenderen Anton Geesink vant sensasjonelt gullmedaljen, og japanerne trodde nesten ikke sine egn øyne. Geesink ble i 1987 valgt inn som IOC-medlem.

37-årige Dezso Gyarmarti fra Ungarn - kjent som tidenes beste vannpolospiller - avsluttet karrieren. med gull. Gull fikk han også i 1952 og 1956. Han fikk sølv i 1946 og bronse i 1960.  Gyarmarti var landslagstrener, da Ungran igjen vant gull i 1976. Han var også parlamentsmedlem i Budapest en periode.

Strid om Sør-Afrika

I 1959 tok India, Egypt og Sovjetunionen initiativ for å utestenge Sør-Afrika på grunn av det hvite regimets omstridte apartheidpolitikk.

Sør-Afrika lovet IOC at alle landets idrettsutøvere skulle ha samme muligheter til å komme med i 1960-troppen. Løftet ble ikke holdt. Landet ble likevel invitert til OL 1964, men invitasjonen ble trukket tilbake i januar 1964.

IOC ville invitere Sør-Afrika til Mexico-OL 1968, men sterke protester fra afrikanske land førte til at invitasjonen igjen ble trukket tilbake. I 1970 besluttet IOC at organisasjonen ikke ville anerkjenne den Sør-Afrikanske Olympiske Komité, så lenge den ikke kunne garantere like rettigheter for alle. Sør-Afrika ble skjøvet ut i den politiske kulden.

I 1990 begynte avviklingen av apartheidregimet, og i Barcelona 1992 deltok Sør-Afrika for første gang siden 1960. Verdens mest berømte fange - Nelson Mandela - var IOCs æresgjest under åpningsseremonien.

Fakta

Dato:10.10 - 24.10
Deltakere: 5140 (683 kvinner)
Nasjoner: 93
Øvelser: 164
Norske deltakere: 26

Offisiell plakat fra OL i Tokyo 1964.

Offisiell plakat.