Nye norske skyttergull  

De 4. olympiske leker samlet bred, internasjonal deltakelse. Utøverne møtte særdeles gode sportslige betingelser med arenaer som satte standard for senere arrangører. Storbritannia var verdens ledende idrettsnasjon med årelang praksis i i en rekke idretter.

Åpningsseremonien inneholdt parade, hvor deltakerne marsjerte inn på stadion bak eget flagg. Ideen hadde britene hentet fra ekstralekene i Athen 1906. Siden 1908 har innmarsjen vært en vesentlig del av åpningsseremonien ved alle olympiske leker.

Kvinner kom med i større grad enn tidligere. 42 kvinner deltok i bueskyting, tennis og i åpen konkurranse med menn i seiling.

Kunstløp for kvinner og menn sto også på programmet for første gang. Siden 1895 hadde London hatt kunstfrossen bane - Prince´s Skating Rink (16x62 meter) i bydelen Knightsbridge. Konkurransene ble arrangert i slutten av oktober - flere måneder etter de andre øvelsene.

Lekene var egentlig tildelt Roma, men italienerne takket nei til arrangemenetet som kom åretetter det voldsomme vulkanutbruddet fra Vesuv ved Napoli.

Tsaren av Russland protesterte mot at finske utøvere brukte nasjonale drakter, mens Storbritannia protesterte mot bruk av det irske flagget. Finland var på denne tiden under russisk innflytelse, mens irene ikke hadde status som selvstendig nasjon.

Ray Ewry (34) avsluttet sin olympiske karriere ved å vinne sin 1o. individuelle gullmedalje i stille sprang (høyde, lengde og tresteg). Amerikaneren som led av poliomyelitt som barn, var ubeseiret i alle olympiske leker fra 1900. Rekorden er aldri blitt slått.

Sibyl Newall - 53 år og 277 dager - fra Storbritannia vant bueskyting. Hun er fortsatt den eldste kvinnen som har vunnet OL-gull.

Første «moralske vinner»

Den lille maratonløperen Dorando Pietri fra Italia ble tidenes første «moralske OL-vinner». 23-åringen ledet løpet klart inn på Stadion, men var så sliten at han kollapset fem ganger på de siste 350 meterne. Han fikk hjelp til å krysse mållinjen - og ble diskvalifisert. Men pizzabakeren vant alles hjerter. Han fikk en gedigen gullpokal av den britiske dronningen neste dag og løp æresrunde foran 70 000 tilskuere. Irwing Berlin komponerte en sang til Pietri, mens journalisten Arthur Conan Doyle - senere forfatter av Sherlock Holmes-bøkene  - startet innsamlingsaksjon i avisen han arbeidet. Pengesummen gav Pietri råd til å kjøpe eget pizzabakeri på Capri.

Fordi enkelte deltakere i alle tidligere maratonløp hadde jukset, sørget arangøren for bedre kontroll. Hver deltaker i London ble fulgt av en dommer på sykkel.

Norske medaljevinnere

• Albert Helgerud, gull skyting frigevær.
• Ole Sæther: bronse, skyting frigevær.
• Norges lag: Helgerud, Sæther, Braathe, Skatteboe, Sæther, Liberg, gull, skyting frigevær. 
• Gymnastikk, lag: sølv.
• Arne Halse: sølv, vanlig spydkast, bronse, fristil.
• Edvard Larsen: bronse, tresteg
• Ole Sæther: bronse, skyting frigevær
• Jacob Gundersen: sølv, bryting.

Fakta

Dato: 27.04 - 31.10
Deltakere: 2035 (42 kvinner)
Nasjoner: 22
Øvelser: 109
Norske deltakere: 58 (2 gull, 3 sølv, 3 bronse)

Offisiell plakat fra OL i London i 1908

Offisiell plakat.