Hurtigere - høyere - sterkere

IOCs motto «Citius, Altius, Fortius» (hurtigere, høyere, sterkere) ble tatt i bruk  for første gang. Slagordet om høyere mål for hver enkelt deltaker har fulgt alle olympiske leker senere.

Det ble satt ny deltakerrekord med 44 nasjoner, 15 flere enn i Antwerpen 1920. Over 3000 utøvere deltok, og det ble notert en rekke verdensrekorder og olympiske rekorder. Samtidig fikk svømming sitt gjennombrudd som internasjonal sport.  

Tyskland utestengt

Til tross for at det var gått seks år siden 1 verdenskrig, var Tyskland fortsatt utestengt. Arrangøren kunne ikke garantere for sikkerheten til tyske utøvere på fransk jord. Krigens sår var fortsatt dype. 1,3 millioner franske soldater mistet livet, mens 4,2 millioner franskmenn ble såret under første verdenskrig.

Lekene i Paris var de siste med Pierre de Coubertin som IOC-president.

Gull i boksing

Mest oppmerksomhet blant de norske deltakerne fikk bokseren Otto von Porat som gikk til topps i tungvektsklassen. 20-åringen med norsk mor og svensk far vokste opp i Sverige og Danmark før han flyttet til Oslo.

I de første rundene vant hardtslående Von Porat på knock out over Jardine fra Australia og Bertazzollo fra Italia. I samme gruppe var også den argentinske storfavoritten Alfredo Porzio - kalt «Den argentinske tyren». Nordmannen unngikk Porzios fryktede svingslag, fikk inn flere poenggivende slag og vant til slutt på poeng. En sensasjon!

I finalen møtte Von Porat dansken Søren Petersen som fikk sølv i Antwerpen fire år tidligere. Nordmannen vant en jevn finale på poeng. Legenden Otto von Porat bokset senere 53 proffesjonelle kamper.

Fem gull til Nurmi

Igjen imponerte Paavo Nurmi enormt på friidrettsbanen, Den finske løperen vant fem gullmedaljer i løpet av tre dager.

10. juli vant han både 1500 og 5000 meter med bare 55 minutters pause mellom løpene. To dager senere vant han 10 000 merter terrengløp og i samme slengen gull i terengløp for lag. Det var hetebølge i Paris med 36 grader varmt i skyggen under konkurransen. 13. juni avsluttet Nurmi med gull i 3000 meter terrengløp for lag.

Finske lagledere nektet Nurmi å løpe 10 000 meter. De ønsket at en annen finsk storløper (Ville Ritola) skulle få en gullmedalje - noe som også skjedde.

Under lekene i Paris målte friidrettsbanen 500 meter for siste gang. Senere ble den fastre banelengden 400 meter.

«Tarzan» olympisk mester

Den amerikanske svømmeren Johnny Weissmuller forbedret verdensrekorden på 100 meter fri med hele 2,4 sekunder. Med 59,0 sekunder var han førstemann under ett minutt.

Samme dag fikk 20-åringen to medaljer til: Gull i lagsvømming på 4 x 200 meter og bronse i vannpolo for USAs lag. Han fikk senere i lekene gull på 400 meter fri etter å ha forbedret den olympiske rekorden med 22,6 sekunder.

Weissmuller ble senere den første som spilte jungelkongen «Tarzan» på film. Han medvirket i 33 filmer som «Tarzan» og «Jungle Jim».

Norske medaljevinnere

• Sverre Hansen, bronse, lengdehopp.
• Ole Lilloe Olsen, gull, skyting, dobbeltskudd hjort.
• Otto M. Olsen, bronse, skyting, enkeltskudd hjort.
• Norges lag, gull, skyting, enkeltskudd hjort.
• Norges lag, sølv, skyting, dobbeltskudd hjort.
• «Bera», August Ringvold m/mannskap, gull, seiling 8 m. 
• «Elisabeth V» Eugen Lunde m/mannskap, gull, seiling 6 m.
• Henri Robert, sølv, seiling jolle og enmannsbåter.
• Otto von Porat , gull, boksing tungvekt (tekst).
• Sverre Sørsdal, bronse, lett tungvekt.

Fakta

Dato: 04.05 - 27.07
Deltakere: 3092 (136 kvinner)
Nasjoner: 44
Øvelser: 126
Norske deltakere: 62 (5 gull, 2 sølv, 3 bronse).

Offisiell plakat fra OL i Paris i 1924.

Offisiell plakat.