Over 1000 aktive dro til østen

Lekene i Sapporo 1972 var det første vinter-OL i Asia. Byen var tildelt lekene allerede i 1940, men disse ble avlyst på grunn av krig. Vel 1000 deltakere fra 35 land deltok, en liten nedgang fra de forrige lekene. Øvelsesprogrammet var nøyaktig det samme som i Grenoble 1968.

På skøytebanen ble dette nederlenderen Ard Schenks store leker med 3 distanseseire. Dermed kopierte han Hjallis prestasjon fra 1952.

De største norske prestasjonene ble besørget av Magnar Solberg, som forsvarte sitt skiskyttergull, og Pål Tyldum, som vant 5-mila.

DDR erobrer vinteridrettene

Fakta
Deltakere: 1006
Nasjoner: 35
Øvelser: 35
Norske deltakere: 69

Norske medaljevinnere
• Hurtigløp menn 1500 m, Roar Grønvold, sølv
• Hurtigløp menn 5000 m, Roar Grønvold, sølv, Sten Stensen, bronse
• Hurtigløp menn 10 000 m: Sten Stensen, bronse
• Langrenn menn 15 km: Ivar Formo, bronse.
• Langrenn menn 30 km: Pål Tyldum, sølv, Johs. Harviken, bronse
• Langrenn menn 50 km: Pål Tyldum, gull, Magne Myrmo, sølv.
• Langrenn menn stafett,: Norge, sølv.
• Langrenn, kvinner, stafett:Norge, bronse
• Skiskyting 20 km: MagnarSolberg, gull.
 
Den østerrikske alpinfavoritten Karl Schranz fikk ikke delta på grunn av profesjonisme, noe som vakte voldsomt oppstyr. IOC-president Brundage ble omtalt som Østerrikes folkefiende nummer 1. På en pressekonferanse sa Brundage at Schranz var verre enn alle andre til sammen, ikke minst på grunn av hans brautende og respektløse holdning for IOC. Østerrike truet en stund med å trekke hele OL-troppen fra lekene.

Offisiell plakat fra OL i Sapporo 1972.

Offisiell plakat.